Nederlandse toppers rijden graag voor eigen publiek

De eerste wereldbekerwedstrijd in Nederland is de GP Beekse Bergen in Hilvarenbeek. We polsten wereldkampioene Marianne Vos, Europees kampioene en WB-leidster Fem van Empel en Nederlands kampioen Lars van der Haar over hun verwachtingen voor deze nieuwe wedstrijd. ‘’Wereldbekerwedstrijden in Nederland zijn extra speciaal, zeker als je mag starten in de regenboogtrui.’’

Wereldkampioene Marianne Vos kijkt ernaar uit. “Dit is een nieuwe cross op de kalender, dus het parcours is onbekend voor iedereen”, aldus Vos. “Ik verheug me op deze wedstrijd. Wereldbekerwedstrijden in Nederland zijn extra speciaal. Zeker nu ik mag starten in de regenboogtrui. Ik denk dat ik er conditioneel klaar voor ben. Want ik heb gezien dat je echt op je allerbeste niveau moet zijn om mee te kunnen strijden voor de winst. Niet alleen bij de eersten, maar ook daar net achter ligt het niveau ontzettend hoog.’’ Vos werd in januari van dit jaar voor het eerst in acht jaar maar wel voor de achtste keer in haar loopbaan wereldkampioene veldrijden in Fayetteville. ‘’Het was wel bijzonder om de regenboogtrui weer aan te mogen trekken. Elk seizoen heb ik geprobeerd het maximale uit mezelf te halen en dat ging het ene jaar beter dan het andere. Je hoopt dat het allemaal goed valt op de dag van het WK. Dat was gelukkig zo.’’

Van Empel seizoensrevelatie
Eén van de rensters die Vos tegenwicht wil bieden is Fem van Empel. De 20-jarige Brabantse is dé sensatie van het seizoen. In de GP Beekse Bergen start ze voor het eerst als Europees kampioen en als leidster in de wereldbeker nadat ze de eerste manches van de Coupe du Monder wist te winnen. Net als bij de wereldkampioenen op de weg Annemiek van Vleuten en Remco Evenepoel liggen de roots van Van Empel in het voetbal. Drie jaar geleden stond ze nog op het voetbalveld bij hoofdklasser RKSV Nuenen, maar ze vond niet alle teamgenoten fanatiek genoeg. ‘’Toen ik bij Nuenen ging voetballen, ben ik heel gedreven te werk gegaan, ik ging zelfs nog extra trainen op individuele basis om beter te worden. Op een gegeven moment merk je dat niet al je teamgenoten even fanatiek zijn. Op zo’n moment krijg je dus niet echt loon naar werken in een teamsport. Op mijn eerste NK MTB werd ik derde bij de beloften. Toen ben ik voor het fietsen gegaan, ik houd er niet van om twee dingen half te doen.’’ In haar eerste winter bij de beloften werd ze al wereldkampioene in Oostende. Nu is ze wereldtop. ‘’In de wereldbeker zo constant mogelijk op hoog niveau presteren was mijn doel voor het begin van het seizoen, ik had echter niet gedacht dat het zo zou uitpakken. Ik wil die lijn graag doortrekken.’’

Graag voor eigen publiek
Lars van der Haar gaat er alles aan doen om de Nederlandse eer hoog te houden bij de mannen. ‘Ik ben zeker gemotiveerd voor de GP Beekse Bergen. Ik rijd graag voor eigen publiek. De aanmoedigingen van de supporters doen me hopelijk naar een nog hoger niveau stijgen.’’

Grote Prijs Beekse Bergen
Voordat de toppers van nu bij de mannen en vrouwen in actie komen, krijgt ook de opkomende jeugd alle kans om kennis te maken met het parcours van de GP Beekse Bergen én internationale ervaring op te doen. Om 10 uur is er voorzien in een internationale cross voor junior-vrouwen en nieuweling-meisjes. Om 12 uur zijn de junioren-mannen aan de beurt.

Vanaf 13:40 strijden de Elite-vrouwen voor de winst van de UCI Wereldbeker GP Beekse Bergen. Dit belooft een spannende race te worden! Kanshebbers voor de overwinning zijn onder andere de Nederlandse dames Ceylin del Carmen Alvarado, Europees kampioene Fem van Empel, wereldkampioene Marianne Vos, Denise Betsema of Annemarie Worst.

Om 15:10 is het de beurt aan de Elite-mannen. Deze wedstrijd wordt doorgaans gedomineerd door de Belgen met o.a. Europees kampioen Michael Vanthourenhout, Eli Iserbyt, Laurens Sweeck en Thibau Nys. Of kan de Nederlands kampioen Lars van der Haar hen het vuur aan de schenen leggen?

Foto: Sportfoto.nl